[세계에너지포럼-특별좌담]'에너지 전환'통해 새로운 수소 개발해야

문재도 수소융합얼라이언스 추진단 회장(가운데)이 24일 서울 중구 은행회관에서 세계일보와 세계비즈앤스포츠월드 주최로 열린 ‘2020 세계에너지포럼’에서 ‘에너지 전환과 그린수소’에 대한 좌담을 진행하고 있다. 사진=김두홍 기자 

[세계비즈=주형연·김진희 기자] “수소는 재생가능한 에너지로 생산했을 때 ‘그린수소’로 불린다. 그린수소는 전체 재생에너지 비중을 늘리는 데 도움을 줘 산업분야의 여러 활로를 개척하는 데 유용할 것이다. 이에 그린수소의 경제성을 개선할 필요가 있다. 전체 재생에너지 전환 경로를 잘 파악해 새로운 수소상품을 개발할 기회를 늘려야한다.”

 

24일 열린 ‘2020 세계에너지포럼’에선 ‘에너지 전환과 그린수소’라는 주제로 전 세계 에너지 전문가들이 모여 특별좌담회를 가졌다.

 

이날 특별좌담은 문재도 수소융합얼라이언스 추진단 회장이 좌장을 맡아 돌프 길렌 국제재생에너지기구(IRENA) 혁신기술센터 소장, 오바야시 미카 일본 자연에너지재단 사업국장, 이상훈 한국에너지공단 신재생에너지센터 소장 등과 에너지 전환 경로에 대한 올바른 방안을 논의했다.

 

좌담은 ‘수소에너지가 제 역할을 하기 위한 정부와 산업계의 대책’에 대한 문 회장의 질문으로 시작됐다.

 

돌프 길렌 국제재생에너지기구(IRENA) 혁신기술센터 소장은 에너지 집약국인 한국에서 수소에너지가 상품으로 거래될 수 있는지 여부가 중요하다고 강조했다. 

 

길렌 소장은 “수소 거래에는 파이프라인, 선박을 활용하는 2가지 방법이 있다. 한국은 파이프라인을 활용한 기술이 더 잘 정립돼 있다”며 “정부가 준비할 것은 그린수소 사용에 필요한 인증제도를 마련하고, 표준화하는 작업을 가져야할 것이다. 데모 프로젝트를 통해 시장에서 기술을 배우고 비용을 낮추는 데 주력해야한다”고 설명했다.

 

그는 “앞으로 약 10년간 그린수소 생산 비용을 ㎞당 2달러 이하로 줄여야 한다. 가능한 시나리오라고 생각한다”며 “그린수소의 경제성을 개선해 새로운 수소상품을 개발할 기회를 만들어야 한다”고 밝혔다.

 

또 그는 직·간접적으로 그린수소를 전기화하는 방법들이 에너지 전환에 중요한 역할을 할 것으로 내다봤다. 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 여파로 재생 가능한 에너지를 이용한 개발들이 증가하며 수소에 대한 관심이 커지고 있다. 이러한 점들이 수소가 중요한 부양책의 일부가 될 것이란 의견을 뒷받침하고 있다.

 

길렌 소장은 “경기부양 투자를 하고 에너지 전환을 하려면 투자의 능률화도 신경써야 한다”며 “수소의 미래역할에 대해 살펴보며 공급구조를 먼저 변화시켜야할 것”이라고 말했다. 이어 모든 수소 공급을 3분의 2로 늘려야 한다고 강조했다. 2050년까지 심층 탈산소화, 제로배출까지 고려하면 수소의 비중이 크게 늘어날 수 있다.

 

미카 국장도 길렌 소장과 같은 맥락으로 수소를 그린 수소로 생산하는 것이 중요하다고 주장했다.

 

현재 일본은 수소관련 논의가 주로 화석연료 기반의 수소생산, 혹은 해외에서 수입되는 수소 중심으로 이뤄지고 있다. 비용이 많이 들기 때문이다. 따라서 자국 내에서 수소를 생산하는 시도가 필요하다고 말했다.

 

미카 국장은 “훗카이도의 경우 재생에너지원은 풍부하나 송전시스템의 제약으로 인해 본토까지 제대로 전달되지 않고 있다”며 “정부는 시범사업 지원, 공급망을 원활히 하는데 노력할 필요가 있다”고 설명했다.

 

또 일본의 경우 자연재해에 취약한데, 재생에너지를 통해 국가 에너지 회복탄력성을 더 키울 필요가 있다고 말했다. 실제로 재생에너지 활용은 이같은 방안의 하나가 될 수 있다.

 

이 소장은 “한국의 전력망이 다른나라와 연결돼 있지 않고, 대부분의 에너지원을 해외에서 도입하고 있다. 2050년까지 탄소배출 제로를 목표로 하고 있으나 현재 해양, 바람, 태양 에너지만으로 이루기는 어려울 것”이라며 “지금과 같이 에너지의 일정량을 해외에서 가져오는데 의존할 것”으로 예상했다.

 

산업통상자원부는 지난 23일 30개 기업·기관과 해외 청정수소 공급망 구축을 위한 상호협력에 대한 업무협약(MOU)을 체결, 그린수소 해외사업단을 발족했다. 이 소장은 정부의 역할 중 앞서 나온 표준 및 인증 필요성에 동의하며, 국내에서 논의가 일찍 시작된 만큼 다른 나라보다 우위를 점할 수 있을 것으로 기대했다. 

 

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