재계, SK 뇌물 수사에 긴장…'어디까지 확산되나' - 세상을 보는 눈, 글로벌 미디어 - 세계일보 -
  • 검찰이 16일 SK그룹을 시작으로 대기업 뇌물 수사를 재개하면서 관련 대기업에 긴장감이 감돌고 있다.

    이날 검찰 특별수사본부는 김창근 전 SK수펙스추구협의회 의장, 김영태 커뮤니케이션위원장(부회장), 이인찬 SK브로드밴드 대표이사 등 SK그룹 전·현직 임원 3명을 소환해 조사하고 있다. 김창근 전 의장 등은 지난해 11월에도 참고인 신분으로 검찰에 소환돼 조사를 받았다.

    지난달 말 박영수 특검팀 수사가 종료됨에 따라 검찰이 그 바통을 이어받아 '박근혜-최순실 게이트'와 관련된 대기업 수사를 재개한 것으로 볼 수 있다.

    검찰은 최태원 회장의 특별 사면과 미르·K스포츠재단 출연금 간의 대가성 여부, 재작년 11월 면세점 재승인 심사 과정 등을 살펴보는 것으로 전해졌다.

    최 회장은 박근혜 전 대통령이 2015년 7월 김창근 당시 의장과 단독 면담을 한 지 20여일이 지나 광복절 특별사면·복권을 받아 출소했다.

    최 회장에 대한 사면발표 당일에도 김창근 의장은 안종범 전 청와대 정책조정수석에게 "하늘같은 은혜 영원히 잊지 않고, 최태원 회장과 모든 SK 식구들을 대신해 감사드린다"고 문자를 보냈다. SK는 "최 회장이 사면받을 당시 미르·K스포츠재단은 언급되지도 않은 상황이라 서로 연관이 없다"며 김창근 의장의 문자에 대해서도 "감사의 마음을 전하는 의미였다"고 설명했다.

    면세점 재승인 심사와 관련해서는 "면세점 심사 결과 워커힐의 사업권을 잃었기 때문에 대가나 특혜와는 상관이 없다"고 설명했다.

    하지만 SK는 검찰 수사의 칼날이 향후 최태원 회장을 겨냥할 수 있다는 점에서 긴장의 끈을 놓지 못하고 있다.

    SK는 최 회장이 출국 금지되면서 각국 재계 유력 인사가 모이는 1월 다보스포럼에 불참한 것은 물론 중국 화학사상하이세코 지분 인수 추진 등 중국 사업에서도 차질이 빚어진 것으로 전해졌다.

    올해 들어 인수·합병(M&A)과 대규모 투자를 진행하고 있는 최 회장으로서는 최순실 게이트 리스크에 발목이 잡힌 셈이다.

    한편 '면세점 특혜' 등과 관련된 기업으로 거론되는 롯데도 검찰 수사를 주시하는 것으로 알려졌다.

    롯데도 K스포츠재단과 미르재단에 출연한 데다, 작년 5월 말에는 K스포츠재단의 '하남 엘리트 체육 시설 건립' 계획에 70억 원을 추가로 기부했다가 검찰 압수수색(6월 10일) 하루 전인 6월 9일부터 13일까지 5일에 걸쳐 돌려받았다.

    이 출연의 대가로 지난해 3월 14일 신동빈 롯데 회장이 박 전 대통령을 독대한 뒤 서울 시내 면세점 추가 특허 발급이 결정된 것 아니냐는 의혹이 일각에서 계속 제기되고 있다.

    롯데는 이에 대해 "특혜는 커녕 2015년 11월 잠실 면세점(월드타워점)이 특허 경쟁에서 탈락한 데다 지난해 서울 신규 면세점 추가 승인 가능성도 신 회장과 박 전 대통령의 독대(3월 14일)보다 앞선 3월 초부터 이미 언론 등에서 거론된 만큼 독대의 결과라고 볼 수 없다"며 의혹을 부인했다.

    임정빈 기자 jblim@segye.com

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